热度正在消去。彭博社最近引用的CB Insights报告宣布,今年区块链初创企业投资下降60%,降至16亿美元。但与此同时,微软、沃尔玛、IBM和三星等大型企业要么部署了自己的区块链,要么加入了合作伙伴来使用这项技术。具有讽刺意味的是,汇丰(HSBC)和摩根大通(JPMorgan Chase)等几家银行也开发了自己的区块链——它们原本是区块链本应取代的实体。怎么了?为什么真正具有去中心化精神的公共链正在消失,而早期的区块链的对手却变成了技术的倡导者?

区块链采用缓慢-但最终还是要采用

各国政府和政界人士因未能理解区块链技术而经常受到指责。许多人最初忽视了加密技术的蓬勃发展,从而导致了2017年首次发行代币(ICO)引发的诈骗热潮。然后,他们开始反对、规范,甚至关闭区块链项目,这些举措对这个发展中的产业造成了伤害。但随着时间的推移,他们正以正确的方式慢慢接受这项技术。

一个显著的例子是中国,它最初完全禁止区块链项目。2019年10月下旬,采取了一个U型转变,要求中国为链链发展做出更大的努力,以获得“超过其他主要国家的优势”,而加密货币仍然被禁止,这表明潮流正在转向对尚处于萌芽阶段的技术的支持。

公链还是私链

值得注意的是,企业有自己的区块链版本:“私有”或“企业”区块链。这些区块链在几个方面与传统的“公共”区块链不同。

与比特币或以太坊等公共区块链相反,不仅任何人都可以加入私人区块链,而且每个节点都是由企业具体选择的,在某些情况下,这可能需KYC流程。

出于同样的原因,“信任”更容易建立。由于节点已经被识别,所以作恶的角色试图破坏链的风险要低得多。即使他们尝试,也无法匿名。

这导致了可扩展性提高。由于涉及的节点较少,并且可以使用不同的共识机制,因此交易事务变得更快。Hyperledger每秒可以运行20000个事务,而以太坊只运行15个事务。

在私有区块链中,不需要“奖励”,典型的区块链项目必须为节点所做的工作和所消耗的能量进行奖励。在私人链里这样做是没有意义的,因为项目背后的动机是不同的。

同样,私有链更容易更新。公共链需要大多数参与节点的一致意见——如果存在分歧,则可能导致分叉,新的区块链由此诞生。企业链中没有这样的需求,这意味着可以更容易、更快地更新代码。

由于这些原因,建立一家私有链要容易得多。Nem基金会的首席技术官Nate D’Amico说:“在短期内,可能会有更多的项目首先使用私有区块链作为入门,并在适当或需要时再使用公共区块链解决方案”。

但是,公共链有不同的好处:适合当你需要和那些彼此没有信息但仍然需要合作和交易的个体时,公有链就有优势了。这就是比特币(Bitcoin,BTC)诞生的原因——它可以在没有中间商的情况下实现点对点交易。这就引出了一个问题:我们到底需要企业区块链吗?当我们抛弃区块链的主要特征时,为什么不能使用分布式数据库呢?

区块链的真正用途

事实证明,使用区块链技术有一些实际的优势,甚至对企业来说也是如此。其中包括商业问题。企业严格控制连接其网络的节点,但这并不意味着它们决定了系统如何运行。在几个竞争对手需要合作的地方,区块链提供了一个理想的媒介,在一个不信任的环境中进行合作,而不会给一方太多的权力。这有时甚至可能是一个政治问题,例如当没有一个中心位置来托管所有各方都可以接受的数据库时。去中心化放还可以防止一方对其中间商服务收费过高。

最后,还有安全问题。区块链具有内置冗余、加密、同步和防篡改功能。达米科说:“区块链架构的基本设计是不同的,因为许多各方之间的开放性、协作和数据交互实际上使数据库技术更加安全可靠。”。因此,区块链提供了保存数据的最佳方法之一

但这种好处也有一定的弊端。“私有和公共分类账/区块链的采用有一个灰色地带,那就是GDPR等法规以及选择在链上保留个人身份信息和其他相关数据的组织”。D’Amico解释说。这取决于网络的运行方式,例如全球分布式网络,你无法控制数据副本的驻留位置,也没有任何要求“删除的权利”,因为数据本身是不可变的,不能从历史中删除

中介不会消失

与普遍的看法相反,区块链似乎不会取代中央权威。相反,这一趋势表明,半中心化、政府监管的版本将有最高的生存机会。初创企业正在艰难地学习遵守政府法规的方法,这并不是因为他们向更高的权力机构屈服,而是仅仅因为公众利益。归根结底,区块链要求你信任代码和算法,而不是人类同行,有些还没有准备好这样做。信任代码和算法对于简单的案例可能很有用,但是边缘案例需要神谕和人类权威来争论。

尽管如此,区块链提供不可变且防篡改的账本的能力有助于防止权威滥用权力。就像大多数其他技术一样,找到人机平衡是区块链的最佳用途


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